Can snapping a picture snap your experience?

Taking pictures while on holiday. It may seem like a logical thing to do, but why do we take pictures? Some say it is to make lasting memories and to have something to look back on. Others mention that they like to place those pictures on their social media accounts, to show (off) to family and friends. And then there are people like me, who very  rarely take pictures. Not because we, anti-photo takers, do not want things to look back on, but because we realise how much we are missing out on while taking those pictures. As I have mentioned before, I barely ever take pictures, which is something I sometimes regret. However, more often do I feel like I experienced the moment. If I ever feel like looking back on things, I can easily find it on the internet. It seems impossible to take a good shot now anyways, with all those people in front of you trying to do the same thing. Therefore, people should lay down their cameras, and start to experience life. Firstly, a recent research conducted by Linda Henkel (2013), suggests that taking pictures could have a detrimental effect on how the human brain makes memories from what we  see. Previously conducted researches have already shown that divided attention is a big  enemy of the memory. Taking pictures focuses attention on the camera screen, but not really on what will be captured in the picture. This means the attention is not focused on one thing in the picture, but on the overall scene. “People so often whip out their cameras almost mindlessly to capture a moment, to the point that they are missing what is happening right in front of them” (L. Henkel, 2013). Henkel’s research shows that people who take pictures in a museum will be less able to answer questions about what they have seen, than people who do not. Taking pictures is therefore fatal when it comes to making sensible memories. Secondly, taking pictures can actually kill you. According to multiple sources, one of them being World News Daily Report (2014), there have been multiple cases where people have been killed, have died or have been badly injured after/during taking selfies (pictures of  oneself). Cases vary from taking a picture as close as possible to a moving train, to climbing on high buildings in order to take an impressive shot. From making a selfie with a wild animal, to being hit to death by a selfie-stick. The current selfie-death rate is increasing, being highest in India, which resulted in 16 no-selfie zones as to prevent people from killing themselves (Time, 2016). As is mentioned before, taking pictures distracts from what is happening right in front of you. In the worst case scenario taking these ‘innocent’ pictures, can lead to death. On the other hand, Jason Pryor (2012) suggests that the reason people take pictures are often things as ‘capture memories’, ‘capture moments’ and ‘to tell stories’. To elaborate on this, it is true that you can capture moments in a picture. Your child seeing its favourite Disney character for the first time, or simply the Spanish beach and sun, are things that could be nice to look back on. Even after these specific moments, you can just grab the picture, and relive the moment. Regarding the ‘tell stories’ reason for taking pictures, people often place their snapshots on their social media accounts, in order to show where they have been, or what they have done. Also making an ‘old-fashioned’ photo-book could be a reason that people take pictures. Pictures are a tangible product of a non-tangible experience. However, no picture can show a situation the way it actually was. More and more often filters are being used to make a situation look ‘better’. According to Designschool (2016),  filters are being used to make a picture brighter, to highlight certain aspects, to intensify shadows, etc. These edits can really distort reality and the pictures that you are looking back on are no where near reality, which means your memories have been altered. Furthermore, one picture should be sufficient to show what something was like, rather than taking them all day long. The first man on the moon only took five pictures, how […]